domingo, 14 de diciembre de 2014

"To a Lady" a Poem by Lord Byron



Lord Byron (1788-1824)

TO A LADY 1822 

O! had my Fate been join'd with thine, 
As once this pledge appear'd a token, 
These follies had not, then, been mine, 
For, then, my peace had not been broken. 

To thee, these early faults I owe, 
To thee, the wise and old reproving: 
They know my sins, but do not know '
Twas thine to break the bonds of loving. 

For once my soul, like thine, was pure, 
And all its rising fires could smother; 
But, now, thy vows no more endure, 
Bestow'd by thee upon another. 

Perhaps, his peace I could destroy, 
And spoil the blisses that await him; 
Yet let my Rival smile in joy, 
For thy dear sake, I cannot hate him. 

Ah! since thy angel form is gone, 
My heart no more can rest with any;
 But what it sought in thee alone, 
Attempts, alas! to find in many. 

Then, fare thee well, deceitful Maid! 
'Twere vain and fruitless to regret thee; 
Nor Hope, nor Memory yield their aid, 
But Pride may teach me to forget thee. 

Yet all this giddy waste of years, 
This tiresome round of palling pleasures; 
These varied loves, these matrons' fears, 
These thoughtless strains to Passion's measures-

-- If thou wert mine, had all been hush'd:--- 
But bloom'd in calm domestic quiet. 
This cheek, now pale from early riot, 
With Passion's hectic ne'er had flush'd,

Yes, once the rural Scene was sweet, 
For Nature seem'd to smile before thee; 
And once my Breast abhorr'd deceit,--- 
For then it beat but to adore thee. 

But, now, I seek for other joys--- 
To think, would drive my soul to madness; 
In thoughtless throngs, and empty noise, 
I conquer half my Bosom's sadness. 

Yet, even in these, a thought will steal, 
In spite of every vain endeavor; 
And fiends might pity what I feel--- 
To know that thou art lost for ever.


sábado, 6 de diciembre de 2014

Edmund Leighton: Gallery of Historicism



Edmund Blair Leighton (1853-1922)

Lilac 1901

Lady in a Garden 

A favor 1898

Signing the Register

Olivia 1888

Courtship

The Rose's Day

A Nibble 1914

Adieu 1901

A stolen interview 1888















lunes, 1 de diciembre de 2014

Vampires in Eastern Europe





Czech republic or Czechia is a country in Central Europe, where legends and vampire’s belief are ancient as much as the history of these lands.

Prague is the capital and largest city of the Czech Republic It is also the historical capital of Bohemia from more than 1000 years.

Its is said it’s a magic town, as well as a golden town where stories of alchemy, magic, ermetic teaching are told along the centuries.

Prague has a unique and special atmosphere, famouse of its impressive architecture that contains esoteric meanings.

Prague is a town that combines three cultures: Central European, Slavic and Jewish.

A medieval town where people whose lived here, were keeping an high religious fervor and embraced a set of superstitions about demons, ghosts and vampires…

As Czechs would call the the mythical figure of the vampire: Upir and Nelapsi

The mainstays of rural Slovakian and Czech vampire folklore are known as upir or the parallel nelapsi, both of which are the revived and rotting corpses of the recently deceased. The upir is believed to be particularly troublesome because it’s thought to have two hearts and two souls, and will suck the blood from its victims, often suffocating them with a crushing embrace.

What’s worse, the upir not only spreads deadly disease, but it can kill with a glance from its evil eye. According to one report in the early 1700s, the people in a Bohemian village of what is now the Czech Republic drove a stake into the corpse of a suspected upir. The hideous creature merely laughed and thanked them for giving him a stick to fight off pesky dogs. The startled villagers quickly solved their vampiric dilemma by burning the corpse.

In Croatia, Slovenia, the Czech Republic, and Slovakia, a type of vampire called pijavica, which literally translates to “drinker”, is used to describe a vampire who has led an evil and sinful life as a human and in turn, becomes a powerfully strong, cold-blooded killer. Incest, especially between mother and son, is one of the ways in which a pijavica can be created, and the it usually comes back to victimize its former family, who can only protect their homes by placing mashed garlic and wine at their windows and thresholds to keep it from entering. It can only be killed by fire while awake and by using the Rite of Exorcism if found in its grave during the day

Absurd as it may seems, The vampire’s fantasy has its roots in a chilling reality. Fueled by the superstition of the past centuries, the legend of the vampire was born from random coincidences and unsettling encounters with the death and the unknown. But what really left behind the long tradition of widespread belief in vampires?

By this time…

In 1966, a few kilometers from Prague, in a small village called Čelákovice, archaeologist Jaroslav Špaček, found several skeletons dating from the tenth century. Being folklore’s scholar, he examined that the skeleton has been improper burials, thus determining the presence of vampires buried. That is, the position of the body: hands and feet bound, some even decapitated or with his face down to prevent the suspected vampire from recognizing that the road in the event live again. Even the burial place was situated outside the areas consecrated.

Professor Giuseppe Maiello, a teacher here at Charles University in Prague, specializing in Slavic folklore and popular beliefs, examined these findings. As he said, the tradition of belief in vampires was so common in Eastern Europe, and in fact there is no doubt about it, for the men and women of the tenth century to the seventeenth, vampires really exist.

The Vampirism is an ancient fear that has accompanied man since ancient times. Vampires today are probably only feared by children, but in some remote parts of the former Yugoslavia or Russia, where life continues much as in the 19th century, would be rooted and current beliefs in vampires, as well as numerous legends…

Andrea Arčidiakona

Czech archaeologists found convincing evidence that during the transition period between paganism and Christiantiy, the belief in vampires was widespread throughout Czech territory. 

The largest "vampires' graveyard" was discovered by archaeologist Jaroslav Spaçek in the city of Celákovice, located a few kilometers from Prague. In this cemetery were buried alleged vampires in the late 10th and early 11th centuries. It is the only necropolis in the country exclusively reserved for the interrment of vampires or more precisely, those who were considered to be such by their contemporaries. Fourteen adult corpses buried throught the cementery show evidence of anti-vampiric precautions. 

The latest discoveries made in the Czech Republic include the remains of a "vampire" buried in the city of Milevsko, or the recent discovery of yet another "vampire" in Prague. 

In remote ages, belief in vampires was widespread among Slavic peoples. Lutovsky, author of the book "The Graves of our Forebears", maintains that among a hundred burials studied by scientists, a minimum of one presents traces of anti-vampiric measures having been taken.. 

Lutovsky explains that dozens of alleged vampire graves have been discovered, and there is almost always one in any decent-sized cemetery. According to Slavic belief, the vampire could even have sexual relations with his wife and beget a child that would be born--to everyone's horror--without bones 

Garlic and the cross are the more gentle anti-vampiric remedies. Excavations point out that oour ancestors resorted to extremely drastic measures to keep vampires from returning to the world of the living.Archeaologists have uncovered graves in which the dead had their skulls shattered by an iron nail, their hearts impaled on a stake and a knife plunged into their mouths--this last measure insured that the vampire could not suck blood. Fear of vampires eclipsed the respect toward the dead that was customary of the Slavic nations. 

In Slovakia, the eastern part of the former Czechoslovakia, vampires caused fear in the population even in this century. In the 1930's, the press reported the discovery of a casket draped in chains to avoid the exit of the alleged vampire. In 1991, ethnologists found a tomb in Slovakia covered by grains of opium poppy. Scientists explain that one of the less-drastic measures for keeping the undead at bay involves giving them a task that takes a long time to perform--in this case, counting the grains.. 

Archaeological work conducted in the presbytery of the Holy Trinity Chapel of the Moravian city of Prostejov revealed a spectacular find: the burial place of an alleged vampire. 

The director of the Archaeological Heritage Institute of Brno, Milos Cizmár, stated that the alleged vampire's mortal remains were discovered in a coffin reinforced with forged iron bars to keep it from troublign the living after death. Scientists believe that the find dates back to the 16th or 17th century, and illustrates the fear of vampirism of the time. 

Upon opening the coffin, archaeologists saw the measures taken by the vampire's contemporaries to keep it from escaping the casket: a pile of stones covered the corpse's legs, and the torso had been severed from the rest of the body.

Radio Prague



jueves, 20 de noviembre de 2014

Un relato de H.P. Lovecraft "Bajo las Pirámides"



Howard Philips Lovecraft (1890-1937)

"Bajo las Pirámides" 1924

El misterio llama al misterio. Siempre, desde que alcancé amplio

renombre como ejecutor de hazañas inexplicables, me he topado con extraños

sucesos e historias que, dada mi fama, la gente ha tendido a casar con mis

intereses y actividades. Unos eran triviales e irrelevantes, otros profundamente

dramáticos e intrigantes, y alguno fruto de extrañas y peligrosas experiencias, y

los ha habido que me han involucrado en dilatadas investigaciones científicas e

históricas. Ya he hablado, y seguiré haciéndolo, con suma libertad acerca de

muchas de tales materias; pero hay una que expongo ahora con gran renuencia y

que sólo cuento tras una agobiante y persuasiva sesión por parte de los editores

de esta revista, que habían oído vagos rumores sobre la historia a otros miembros

de mi familia.

Lo que hasta ahora he callado tuvo lugar durante mi visita, no

profesional, a Egipto, hace catorce años, y he guardado silencio por diversos

motivos. Por una parte, soy contrario a explotar algunos hechos ciertos e

...incontrovertibles, y unas condiciones obviamente ignoradas por la multitud de

turistas que se agolpan ante las pirámides; condiciones al parecer ocultadas con

la mayor de las diligencias por las autoridades de El Cairo, que no pueden ser

totalmente ignorantes de ellas. Por otra parte, me disgusta recordar un incidente

en el que mi propia y fantasiosa imaginación puede haber jugado tan gran papel.

Lo que vi -o creí ver-, sin duda, no tuvo lugar; sin embargo, debe ser

contemplado como fruto de mis entonces recientes lecturas sobre egiptología, así

como las especulaciones a las que el ambiente, de forma natural, dio pie. Tales

estímulos imaginativos, magnificados por la excitación producida por un suceso

ya de por sí bastante terrible, sin duda propiciaron el culminante horror de esa

noche acaecida hace tanto tiempo.

En enero de 1910 había terminado un compromiso profesional en

Inglaterra y firmé un contrato para una gira por los teatros australianos. Se me

concedió tiempo más que de sobra para realizar el viaje, y opté por convertir la

mayor parte de éste en la clase de periplo que me interesaba; así que,

acompañado por mi esposa, bajé cómodamente al continente y embarqué en

Marsella, en el vapor de la P. & O. Malwa, con destino a Port Said. Partiendo de

allí, me proponía visitar los principales lugares históricos del Bajo Egipto, antes

de partir definitivamente hacia Australia.

El viaje resultó agradable en sí mismo, sazonado por algunos de esos

divertidos incidentes que acontecen a un mago fuera de su trabajo. Yo había

querido mantener mi nombre en secreto para gozar de un viaje tranquilo, pero

acabé traicionándome a mí mismo por culpa de un compañero de profesión, cuyo

afán de asombrar a los pasajeros con trucos vulgares me movieron a repetir y

sobrepasar sus hazañas en una forma que resultó bastante destructiva para mi

intención de mantener el incógnito. Menciono esto a causa sus consecuencias

últimas; algo que debí haber previsto antes de desenmascararme en un buque

cargado de turistas que estaban a punto de desparramarse por el valle del Nilo.

Lo que conseguí fue anunciar mi identidad adondequiera que fuera, privándonos

a mi esposa y a mí mismo del plácido anonimato con el que habíamos soñado.

¡Así que, viajando para satisfacer mi curiosidad, me vi obligado a ser yo mismo

objeto de curiosidad!

Habíamos llegado a Egipto en busca de impresiones pintorescas y

místicas, pero encontramos poco de todo eso una vez que el barco, arribando a

Port Said, desembarcó a sus pasajeros en pequeñas lanchas. Dunas bajas de

arena, oscilantes boyas marcando los bajíos y un pequeño y monótono barrio

europeo sin nada de interés excepto la gran estatua de De Lesseps4, lo que nos

llevó a ansiar el encontrar algo más digno de nuestro interés. Tras cierta

discusión, decidimos ir a El Cairo y a las pirámides, y con posterioridad, a

Alejandría para embarcar en la nave australiana, así como para disfrutar de

cualquier imagen grecorromana que pudiera brindarnos esta antigua metrópoli.

El viaje en tren resultó bastante tolerable, y no duró más de cuatro horas

y media. Vimos mucho del Canal de Suez, ya que seguimos su dirección hasta

llegar a Ismailía, y más tarde gozamos del viejo Egipto mediante una ojeada al

restaurado canal de agua dulce construido durante el Imperio Medio. Luego, al

fin, pudimos ver El Cairo resplandeciendo en medio de la anochecida; una

constelación centelleante que se convirtió en fulgor cuando por fin nos detuvimos

en la gran Gare Centrale.

Pero de nuevo nos esperaba el desencanto, porque todo cuanto vimos

resultaba europeo, a excepción de la gente y sus ropas. Un prosaico metro nos

llevó hasta una plaza abarrotada de carros, carruajes y tranvías, resplandeciendo

esplendorosa por las luces eléctricas que brillaban en los altos edificios; mientras

que aquel mismo teatro que en vano había tratado de contratarme para actuar, y

al que más tarde asistiría como espectador, había sido rebautizado recientemente

con el nombre de «American Cosmograph». Nos albergábamos en el Hotel

Shepherd, al que llegamos en un taxi que corrió por calles anchas y de elegante

diseño, y, perdidos entre el perfecto servicio de restaurante, de ascensores, y

entre las amplias comodidades angloamericanas, el misterioso este y el

inmemorial pasado nos parecieron sumamente lejanos.

Al día siguiente, no obstante, nos precipitamos gustosos en el corazón de

4 Ferdinand Marie Lesseps (1805-94). Ingeniero francés, artífice del Canal de Suez.

(N. del T.)

una atmósfera propia de las Mil y Una Noches, y a través de las calles

serpenteantes y los exóticos perfiles de El Cairo, la Bagdad de Harum al-Raschid

pareció vivir de nuevo. Conducidos por nuestra Baedeker5, fuimos hacia el este,

pasando los Jardines de Ezbekiyeh, a lo largo del Mouski, en busca del barrio

nativo, y pronto nos encontramos confiados a un vocinglero cicerone quien -a

despecho de posteriores acontecimientos- era sin duda de lo más competente en

su oficio. Sólo a posteriori caí en la cuenta de que debía haber recurrido al hotel

para conseguir un guía con licencia. Este hombre, un sujeto afeitado, de voz

particularmente profunda y aspecto relativamente limpio, que tenía aspecto de

faraón y se hacía llamar «Abdul Reis el Drogman», parecía gozar de gran

ascendencia sobre el resto de sus colegas, aunque después la policía aseguró no

saber nada de él, sugiriendo que reis es simplemente un apelativo para alguien

con autoridad, mientras que «Drogman» es sin duda nada más que una torpe

variante de la palabra que designa al jefe de un grupo turístico: dragoman.

Abdul nos condujo entre maravillas tales que para nosotros, hasta

entonces, sólo habían sido lecturas y sueños. El viejo El Cairo en sí mismo es un

libro de cuentos y un sueño... laberintos de angostos pasadizos, fragantes de

secretos aromáticos; balcones y miradores cuajados de arabescos, a punto de

tocarse sobre las calles adoquinadas; vorágines de tráfico oriental y gritos

extraños; látigos chasqueando, carros traqueteando, monedas tintineando y

burros rebuznando; calidoscopios de vestimentas multicolores, velos, turbantes y

tarbushes; aguadores y derviches, perros y gatos, adivinos y barberos, y,

imponiéndose sobre todo ello, la cantinela de los mendigos ciegos, acurrucados

en nichos, y el sonoro cántico de los almuecines desde lo alto de minaretes que se

perfilan delicadamente contra un cielo de un azul profundo e inalterable.

Los bazares, techados y más antiguos, eran apenas menos atractivos.

Especias, inciensos, abalorios, sedas y cobre... el viejo Mohmud Suleiman

sentado con las piernas cruzadas entre sus blandas redomas mientras unos

jóvenes parlanchines machacaban mostaza en el capitel ahuecado de una antigua

5 Guías para viajeros editadas por el alemán Karl Baedeker (1801-59) y

continuadas por sus sucesores. (N. del T.)

columna clásica; romana de estilo corintio, quizás procedente de los alrededores

de Heliópolis, donde Augusto estacionó a sus tres legiones egipcias. La

antigüedad comenzaba a mezclarse con el exotismo. Y luego las mezquitas y el

museo; todo lo vimos, intentando que nuestro disfrute de lo arábigo no

sucumbiera al encanto más oscuro y fúnebre del Egipto faraónico por culpa de

los inapreciables tesoros mostrados en los museos. Tal había de ser nuestro

clímax y, mientras tanto, nos concentrábamos en las medievales glorias

sarracenas de los califas, cuyas magníficas mezquitas-tumba formaban una

necrópolis resplandecientemente fantasmal a borde del desierto árabe.

Finalmente, Abdul nos condujo por la Sharia Mohammed Alí hasta la

antigua mezquita del sultán Hasán y a Babel-Azab, flanqueada por torres, más

allá de la cual arranca el pasaje de peldaños, discurriendo entre paredes, que lleva

a la poderosa ciudadela, construida por el mismísimo Saladino con piedras de

pirámides olvidadas. Escalamos ese risco ya en el ocaso, contorneando por la

moderna mezquita de Mohammed Alí, y luego miramos abajo, asomados al

vertiginoso parapeto sobre el místico El Cairo; místico El Cairo, todo dorado,

con sus cúpulas talladas, sus etéreos minaretes, sus jardines iluminados. A lo

lejos, allende de la ciudad rematada por la gran cúpula romana del museo nuevo

y aún más allá -cruzando el críptico y amarillo Nilo, que es la madre de eras y

dinastías-, se encuentran las amenazadoras arenas del desierto líbico, ondulantes

e iridiscentes, malditas por antiguos misterios. El sol rojo estaba ya bajo,

cediendo ante el frío implacable de la noche egipcia y, mientras se mantenía al

borde del mundo como ese antiguo dios de Heliópolis -RaHarkte, el sol del

Horizonte-, vimos siluetearse contra ese holocausto bermejo los negros perfiles

de la pirámide de Gizeh, las arcaicas tumbas que ya tenían un millar de años

cuando Tutankamon se sentó en su trono dorado de la distante Tebas. Entonces

supimos que ya no teníamos nada que hacer en El Cairo sarraceno y que

debíamos disfrutar de los más profundos misterios del Egipto primordial... la

negra Kem de Ra y Amón, Isis y Osiris.

A la mañana siguiente visitamos las pirámides, cruzando en coche

Victoria por el gran puente del Nilo, con sus leones de bronce, hacia la isla de

Ghizered con sus masivos árboles Iebbakh y el puente inglés, más pequeño, que

lleva a la orilla occidental. Fuimos por la orilla, bajo grandes ramajes de

Iebbakhs, y cruzamos los vastos parques zoológicos rumbo al suburbio de Gizeh,

donde, con mucha oportunidad, se había abierto un nuevo puente hacia El Cairo.

Entonces, volviéndonos tierra adentro a través de la Sharia-el-Haram, cruzamos

un área de canales cristalinos y míseros poblados nativos hasta tener ante los ojos

el objetivo de nuestro viaje, hendiendo las brumas del alba y arrojando imágenes

invertidas en los charcos de las cunetas. Cuarenta siglos de historia, tal y como

dijera Napoleón a sus soldados, nos contemplaban.

La carretera subía bruscamente, hasta que finalmente alcanzaba el

intercambiador entre la estación de tranvías y el hotel Mena House. Abdul Reis,

que, dando muestras de su capacidad, nos había conseguido entradas para las

pirámides, parecía contar con cierto ascendiente ante los numerosos, aullantes y

ofensivos beduinos que habitaban una mísera y sucia aldea, situada a cierta

distancia, y que se dedicaban a importunar fatigosamente a los viajeros, ya que

los mantuvo a raya y aun nos proporcionó un par de camellos, cabalgando él

mismo un burro, y asignando la guía de nuestros animales a un grupo de nombres

y mozos que demostraron ser más costosos que útiles. La zona a cruzar era tan

estrecha que apenas hubiéramos necesitado camellos, pero tampoco nos pesó el

añadir a nuestras experiencias esa dificultosa forma de viajar por el desierto.

Las pirámides se alzan en una elevada meseta de roca, en un grupo que

es casi el más norteño de la serie de cementerios reales y aristocráticos

construidos en las inmediaciones de Menfis, la desaparecida capital enclavada en

la misma orilla del Nilo, algo al sur de Gizeh, que floreció entre los años 3400 y

2000 a. C. La pirámide mayor, que se encuentra cercana a la moderna carretera,

fue edificada por el rey Kéops o Kufu en torno al 2800 a. C., y tiene más de

ciento treinta y seis metros de altura. Colocada al sudoeste de ella se encuentran,

sucesivamente, la Segunda Pirámide, construida una generación después por el

rey Kefrén y que, aunque es ligeramente más pequeña, parece más grande por

encontrarse en un terreno más elevado, y luego la Tercera Pirámide, mucho más

pequeña, del rey Micerino, construida en torno al 2700 a. C. Y, cerca del borde

de la meseta y justo al este de la Segunda Pirámide, con el rostro seguramente

modificado para formar un retrato colosal del rey Kefrén, su real restaurador, se

eleva la monstruosa esfinge... hermética, sardónica y sabia más allá del recuerdo

de la humanidad.

Pirámides menores, así como restos de otras de su clase, se encuentran

en varios sitos, y toda la meseta se encuentra horadada por las tumbas de

dignatarios de rangos inferiores al real. Estas últimas fueron llamadas en un

principio mastabas, o estructuras de piedra con forma de banco, colocadas sobre

las profundas fosas fúnebres, tal como fueron descubiertas en otros cementerios

menfitas y como se reproduce en la Tumba de Perneb en el Museo Metropolitano

de Nueva York. En Gizeh, no obstante, todo trazo visible de esto ha sido borrado

por el tiempo y los expolios, y sólo las tumbas excavadas en la roca, bien

bloqueadas por la arena, bien despejadas por los arqueólogos, se mantienen para

atestiguar que sacerdotes y deudos ofrecían alimentos y oraciones al remanente

ka o principio vital del difunto. Las pequeñas tumbas contienen capillas en sus

mastabas o superestructuras de piedra, pero las capillas mortuorias de la

pirámide, donde yace el real faraón, eran templos separados, cada uno situado al

este de su correspondiente pirámide, y conectados por una calzada a una enorme

capilla de entrada o propileo al borde de la meseta rocosa.

La capilla de acceso que conduce a la Segunda Pirámide, casi totalmente

enterrada por los movimientos de arena, se abre subterránea al sudeste de la

Esfinge. Una larga tradición la señala como «El Templo de la Esfinge», y quizás

debiera ser llamada así si, de hecho, la Esfinge representa al constructor de la

Segunda Pirámide, Kefrén. Hay historias inquietantes acerca de la Esfinge y

cómo era antes de Kefrén, pero, cualesquiera que fueran sus facciones, el

monarca las reemplazó por las suyas propias para que el hombre pudiera

contemplarlas sin miedo. Fue en este gran templo de acceso donde se encontró la

estatua de diorita, a tamaño real, de Kefrén, ahora en el Museo de El Cairo; una

estatua que me hizo estremecer cuando la contempló. No estoy seguro de que el

edificio haya sido excavado por completo, pero en 1910 la mayor parte seguía

aún enterrada, con el acceso firmemente cerrado de noche. Los trabajos estaban a

cargo de los alemanes, y la guerra, u otros motivos, deben haberlos interrumpido.

Daría lo que fuera, a tenor de mi experiencia y de ciertos rumores de beduinos,

considerados sin fundamento o desconocidos para la gente de El Cairo, por saber

qué ha pasado con cierto pozo situado en un pasadizo transversal, en el que las

estatuas del faraón fueron encontradas curiosamente yuxtapuestas con estatuas de

babuinos.

La carretera, según la recorríamos esa mañana con nuestros camellos,

hacía una curva cerrada, dejando a la izquierda los cuarteles de madera de la

policía, la estafeta de correos, los almacenes y las tiendas, enfilando hacia el sur

y el este en un giro completo que escalaba por la meseta rocosa y nos encaraba al

desierto, al socaire de la Gran Pirámide. Pasada esa ciclópea construcción,

contorneamos la cara oriental para encontrarnos ante un valle de pirámides

menores, más allá del cual el eterno Nilo centelleaba al este y el desierto eterno

rebrillaba al oeste. Muy cerca se encontraban las tres pirámides mayores, la más

grande de ellas desprovista de cualquier revestimiento, mostrando su mole de

grandes rocas, mientras que las otras dos mantenían aquí y allá la ingeniosa

protección que en tiempos les otorgara un aspecto liso y acabado.

Entonces descendimos hacia la Esfinge y permanecimos silenciosos bajo

el hechizo de aquellos terribles ojos ciegos. En su inmenso pecho pétreo

podíamos distinguir apenas el emblema de Ra-Harakte, por el cual la Esfinge fue

atribuida erróneamente a una dinastía posterior, y, aunque la arena cubría la

tablilla que sostenía entre las grandes zarpas, recordamos lo que Tutmosis IV

inscribiera en ella, así como el sueño que tuvo siendo príncipe. La sonrisa de la

Esfinge nos incomodaba levemente, llevándonos a especular sobre la leyenda que

hablaba de pasadizos subterráneos abiertos bajo la monstruosa criatura, llevando

abajo, abajo, hacia profundidades que nadie había osado intuir... profundidades

conectadas con misterios más viejos que las dinastías egipcias descubiertas,

gozando de una siniestra relación con la persistencia de dioses anómalos, de

cabeza de animal, del antiguo panteón nilótico. Entonces, también, me hice una

pregunta ociosa cuyo espantoso significado no cobraría relevancia hasta horas

después.

Otros turistas comenzaban ahora a adelantarnos, y nos dirigimos hacia el

Templo de la Esfinge, devorado por la arena y a unos cuarenta y cinco metros al

sudeste de lo que antes mencioné como la gran puerta de la calzada que lleva a la

capilla mortuoria de la Segunda Pirámide, en la meseta. La mayor parte se

encontraba aún bajo tierra y, a pesar de que desmontamos y descendimos por un

moderno pasadizo, hasta el corredor de alabastro y el salón de columnas, tuve la

impresión de que ni Abdul ni el encargado alemán nos lo habían mostrado todo.

Después de eso, realizamos la consabida visita a la meseta de las pirámides,

examinando la Segunda Pirámide y las peculiares ruinas de su capilla mortuoria,

al este, la Tercera Pirámide y sus satélites en miniatura situados al sur, así como

la capilla a oriente, las tumbas de roca y las excavadas, propias de la Cuarta y

Quinta Dinastía, además de la famosa Tumba de Campbell, cuyo sombrío foso se

precipitaba a lo largo de dieciocho metros hasta un siniestro sarcófago que uno

de nuestros camelleros limpió de la molesta arena tras un vertiginoso descenso

mediante una cuerda.

Después nos perturbaron el griterío en la Gran Pirámide, donde los

beduinos asediaban a un grupo de turistas con ofertas para guiarlos hasta la

cumbre o demostrarles su rapidez mediante solitarios viajes arriba y abajo. Se

dice que el mejor registro de ascenso y descenso está en siete minutos, pero

muchos robustos jeques e hijos de jeques nos aseguraron que podrían reducirlo a

cinco con el adecuado impulso de un generoso baksheesh6. No les suministramos

tal impulso, aunque dejamos que Abdul nos llevase hasta arriba, logrando una

vista de magnificencia sin igual, que incluía no sólo El Cairo, remoto y

resplandeciente, con su coronada ciudadela recortándose contra el telón de fondo

de las colinas violetas y doradas, sino todas las pirámides del distrito menfita,

desde Abu Roash al norte hasta Dashur, al sur. La pirámide escalonada de

Sakkara, que marca la transición de la baja mastaba a la verdadera pirámide, se

divisaba clara y seductoramente en la arenosa distancia. Fue cerca de ese

monumento de transición donde se descubrió la afamada Tumba de Perneb, más

de 640 kilómetros al norte del pétreo valle tebano donde duerme Tutankamon.

6 Regalo o propina en algunos países orientales. (N. del T.)

De nuevo, el temor puro me obligó a guardar silencio. La perspectiva de una

antigüedad tal, así como los secretos que cada añoso monumento parecía guardar

y atesorar, me henchían de un sentido de reverencia e inmensidad como nada

más en este mundo podría haber logrado.

Fatigados por el ascenso, y disgustado por los inoportunos beduinos,

cuyos actos parecían violar todas las reglas del buen gusto, obviamos la fatigosa

entrada a los estrechos pasadizos inferiores de las pirámides, aunque vimos a

algunos de los turistas más avezados preparándose para el sofocante reptar a

través del más poderoso monumento de Kéops. Una vez que despedimos y

gratificamos a nuestra escolta local, y cuando cabalgábamos de vuelta a El Cairo,

en compañía de Abdul Reis, medio lamentábamos ya nuestra omisión. Se

contaban cosas fascinantes acerca de pasajes inferiores de las pirámides, no

consignados en las guías, pasajes cuyos accesos habían sido apresuradamente

bloqueados y ocultos por ciertos arqueólogos que los habían descubierto y

comenzado a explorar, y que ahora no decían palabra acerca del asunto. Por

supuesto, tales rumores carecían por completo de base, pero resultaba curioso ver

con cuanta insistencia se prohibía a los visitantes entrar de noche en las

pirámides, o recorrer los pasadizos más inferiores, así como la cripta de la Gran

Pirámide. Quizás en este último caso eso se debía al temor al efecto psicológico;

el que el visitante pudiera sentirse atrapado bajo un gigantesco mundo de sólidos

sillares, enlazado con el mundo cotidiano mediante ese simple pasadizo por el

que sólo podía arrastrarse y que cualquier accidente o atentado podía obturar.

Todo aquello nos parecía tan asombroso y fascinante que decidimos rendir una

nueva visita a la meseta de las pirámides a la primera ocasión. Pero tal

oportunidad llegó mucho antes de lo que yo esperaba.

Esa tarde, los miembros de nuestro grupo se encontraban bastante

fatigados después del agotador programa del día, así que me fui a solas con

Abdul Reis a dar un paseo por el pintoresco barrio árabe. Aunque ya lo había

visitado a la luz del día, deseaba estudiar las callejas y los bazares en la

oscuridad, cuando sombras enriquecidas y resplandores añejos podrían añadirle

encanto e ilusión fantástica. Había menos gente, pero aún era abundante y

ruidosa, cuando nos topamos con un una banda de bulliciosos beduinos en el

SukenNahhasin, o bazar de los forjadores de latón. Su jefe en apariencia, un

insolente mocetón de pesadas facciones y tarbush insolentemente terciado, se fijó

en nosotros, y evidentemente reconoció, sin grandes muestras de amistad, a mi

competente pero despectivo y desdeñoso guía. Quizás, pensé, no le gustaba esa

extraña reproducción de la media sonrisa de la Esfinge que yo también había

notado con divertida irritación, o puede que le disgustase la resonancia profunda

y sepulcral de la voz de Abdul. De cualquier forma, el ancestral cambio de

epítetos oprobiosos se hizo sumamente enconado y, antes de mucho tiempo, Ali

Ziz, pues así oí llamar al desconocido, cuando no se le aplicaba un apelativo

peor, comenzó a tironear violentamente de la vestimenta de Abdul; una acción

que tuvo pronta réplica, llevando a un violento altercado en el que ambos

combatientes perdieron sus sempiternos tocados y en el que hubieran terminado

en estado aún más calamitoso de no haber mediado yo mismo, separándolos por

la fuerza.

Mi interposición, al principio mal recibida por ambas partes, logró

finalmente establecer una tregua. Sombríamente, cada beligerante recompuso su

talante y vestimenta, y, adoptando una actitud de dignidad tan profunda como

repentina, cerraron un curioso pacto de honor del que pronto supe se trataba de

una costumbre de gran antigüedad en El Cairo; un trato para solventar sus

diferencias mediante una pelea a puñetazos en lo alto de la Gran Pirámide, luego

que se hubiera ido el último turista de los que desean contemplar ésta a la luz de

la luna. Cada luchador iría acompañado por un grupo de padrinos, y el asunto se

solventaría a medianoche mediante asaltos, al modo más civilizado posible. En

todo el planteamiento del asunto había algo que excitaba enormemente mi

interés. La lucha misma prometía ser única y espectacular, mientras que la idea

de esa arcaica construcción dominando la antediluviana de Gizeh bajo la pálida

luna, en esas horas, tocaba cada fibra de la imaginación. Mi ruego encontró a

Abdul sumamente dispuesto a incluirme entre sus padrinos, así que el resto de las

primeras horas de la noche estuve acompañándolo por varios tugurios de las

zonas más marginales de la ciudad -sobre todo al noreste del Ezbekiyeh-, en

donde reunió, uno por uno, a una formidable banda de matones para su cita

pugilística.

Poco después de las nueve, montados en burros que ostentaban nombres

tan reales o con reminiscencias tan turísticas como «Ramsés», «Mark Twain»,

«J. P. Morgan» o «Minnehaha», cruzamos a través del laberinto de calles

orientales y occidentales, atravesamos el Nilo, legamoso y erizado de mástiles,

mediante el puente de los leones de bronce, y cabalgamos filosóficamente, al

medio trote, entre los lebbaksh de la carretera de Gizeh. Empleamos unas dos

horas en el viaje, al final del cual pasamos junto al último de los turistas de

vuelta, saludamos al último tranvía y nos encontramos a solas con la noche y el

pasado y la luna espectral.

Entonces vimos la inmensa pirámide al fondo de la avenida,

necrófilamente aureolada por una débil amenaza de la que no creo haberme

percatado a la luz del día. Aún la más pequeña de todas parecía dejar entrever un

atisbo de espanto; ya que, ¿no era en esa misma donde enterraron viva a la reina

Nitokris en tiempos de la Sexta Dinastía; la taimada reina Nitokris, que en cierta

ocasión invitó a todos sus enemigos a una fiesta en un templo, situado a un nivel

inferior al del Nilo, y los ahogó a todos abriendo las compuertas? Recordé que

los árabes murmuraban cosas acerca de Nitokris y evitaban la Tercera Pirámide

durante ciertas fases de la luna. Thomas Moore debía estar pensando en ella

cuando transcribió algo que murmuraban los barqueros menfitas.

La ninfa subterránea que habita

entre gemas sombrías y glorias ocultas...

¡La dama de la Pirámide!

Pronto como era, Ali Ziz y los suyos ya se nos habían adelantado, puesto

que vimos a sus burros silueteados contra la meseta desierta de Kafr-el-Haram,

hacia el mísero asentamiento árabe, cerca de la Esfinge, hacia el que nos

encaminábamos, en lugar de seguir la carretera principal hacia el Mena House,

donde algunos de los adormilados e ineficaces policías podían habernos avistado

y detenido. Aquí, donde cochambrosos beduinos albergan a sus camellos y sus

burros en las tumbas rocosas de los cortesanos de Kefrén, fuimos a través de

rocas y arenas hacia la Gran Pirámide, cuyas caras consumidas por el tiempo ya

remontaban ansiosamente los árabes, con Abdul Reis ofreciéndome una

asistencia que no necesitaba.

Como bien sabe la mayoría de los viajeros, hace mucho tiempo que

desapareció la cúspide de esta estructura, dejando una plataforma razonablemente

plana de unos doce metros de lado. En este espeluznante pináculo se formó un

círculo y, a los pocos instantes, la burlona luna observaba un combate que, a

juzgar por los gritos de los espectadores, podría haber transcurrido en cualquier

club menor atlético de Estados Unidos. Mientras observaba, sentí que algunas de

nuestras menos deseables costumbres no faltaban allí, puesto que cada golpe,

cada finta y cada parada traslucían la palabra «amaño» a un ojo como el mío, no

del todo inexperto. Enseguida finalizó la lucha, y a pesar de mi disgusto ante los

métodos, no pude por menos que sentir una especie de orgullo de patrocinador

cuando proclamaron vencedor a Abdul Reis.

La reconciliación fue asombrosamente rápida, y entre los cánticos,

confraternización y libaciones consiguientes, me resultó difícil de creer que

hubiera tenido lugar una riña. Bastante extrañado, creí ser yo mismo el centro de

atención de los antagonistas y, gracias a mis ligeros conocimientos de árabe,

juzgué que se encontraban discutiendo mis habilidades profesionales, así como

sobre mis fugas de toda clase de grilletes y encierros, en un tono que indicaba no

sólo un sorprendente conocimiento, sino una clara hostilidad y escepticismo en

todo lo tocante a mis hazañas de escapismo. Poco a poco comencé a percatarme

de que la antigua magia de Egipto no se había esfumado sin dejar rastro, y que

fragmentos de una tradición extraña y secreta, y de ciertas practicas sacerdotales

habían subsistido subrepticiamente entre los fellahs, hasta el extremo de que las

habilidades de un «hahwi» o mago extranjero eran tomadas a mal y rechazadas.

Pensé en cuánto me recordaba Abdul, mi guía de voz grave, a los viejos

sacerdotes egipcios o a los faraones, o a la sonriente esfinge... y no pude por

menos que maravillarme.

De repente tuvo lugar algo que, en un instante, probó lo correcto de mis

reflexiones y me hizo maldecir la necedad de haber aceptado los sucesos de la

noche como otra cosa que no fuera un vacío y malicioso disfraz que en esos

momentos demostraba ser. Sin previo aviso, y sin duda en respuesta a algún sutil

signo de Abdul, la banda entera de beduinos se precipitó sobre mí y, echando

mano a fuertes sogas, enseguida me ataron y afirmaron como nunca en mi vida,

dentro o fuera del escenario. Al principio me debatí, pero pronto me di cuenta

que ningún hombre puede hacer frente a unos veinte bárbaros vigorosos. Mis

manos se encontraban atadas a la espalda, mis rodillas dobladas al máximo, y las

muñecas y los tobillos atadas con cordeles imposibles de hacer ceder. Apretaron

una mordaza sobre mi boca, y aseguraron una ajustada venda sobre mis ojos.

Luego, mientras los árabes me cargaban sobre sus hombros y comenzaban un

ajetreado descenso de la pirámide, oí burlarse a mi guía Abdul, que se mofaba y

reía a gusto con su voz profunda mientras me aseguraba que pronto mis «poderes

mágicos» se enfrentarían a una prueba suprema que rápidamente me despojaría

de cualquier orgullo que pudiera haber conquistado mediante mis triunfos sobre

los retos ofrecidos por América y Europa. Egipto, me recordó, es muy viejo, y

está lleno de misterios interiores y antiguos poderes que no son siquiera

concebibles para los expertos de hoy en día, cuyos ingenios siempre habían

fallado al intentar retenerme.

Cuán lejos o en qué dirección fui transportado, no podría decirlo, ya que,

dadas las circunstancias, me fue imposible formar un juicio ponderado. Sé, no

obstante, que no pudo tratarse de una gran distancia, ya que mis porteadores no

apretaron el paso en ningún momento, no más allá del simple paseo, y cargaron

conmigo un lapso sorprendentemente corto de tiempo. Es esta intrigante

brevedad lo que me hace sentir casi estremecido al pensar en Gizeh y en su

meseta, ya que uno se ve agobiado por la sospecha de la cercanía entre las rutas

turísticas cotidianas y algo que ya existía entonces y que aún debe seguir

existiendo..

La maligna anormalidad de la que hablo no se manifestó al principio.

Depositándome sobre una superficie que reconocí como arena y no piedra, mis

captores pasaron una cuerda por mi pecho y me arrastraron unos cuantos metros

hasta una abertura desigual del suelo, por la que luego me bajaron mano sobre

mano, sin mayores miramientos. A lo largo de lo que me parecieron eones fui

golpeando contra los pétreos e irregulares costados de un estrecho pozo tallado

que tomé por una de las numerosas fosas sepulcrales de la meseta hasta que la

prodigiosa profundidad, casi increíble, dieron por tierra con tal conjetura.

El horror de la experiencia se acentuaba a cada segundo de descenso.

Que una bajada a través de pura roca sólida pudiera ser tan larga sin llegar al

mismo núcleo del planeta, y que una cuerda fabricada por el hombre pudiera ser

tan larga como para descolgarme a esas profundidades aparentemente

insondables e impías, resultaba tan difícil de creer que estaba más dispuesto a

dudar de mis alterados sentidos que a aceptar aquello. Aun ahora no estoy del

todo convencido, ya que sé cuán incierta se vuelve la medida del tiempo cuando

una o más de las percepciones o condiciones habituales de vida se ven agitadas o

distorsionadas. Pero estoy bastante seguro de que mantuve la consciencia hasta

cierto punto, que al menos no añadí ningún desmesurado fantasma de la

imaginación a un panorama ya bastante horripilante de por sí, y que todo resulta

explicable por algún tipo de ilusión cerebral muy distinto de la verdadera

alucinación.

Pero todo esto no fue la causa de mi primer desvanecimiento. La

estremecedora ordalía tuvo lugar gradualmente, y el aviso de terrores posteriores

llegó del sensible incremento en el ritmo del descenso. Estaban largando ahora

muy rápido esa cuerda infinitamente larga, y yo me rozaba cruelmente contra las

paredes del pozo, ásperas y angostas, mientras descendía a enloquecida

velocidad. Mi ropa estaba destrozada y, a pesar del dolor creciente e

insoportable, sentía resbalar la sangre por todo mi cuerpo. Mi olfato, además, se

veía asaltado por una amenaza apenas definida; un insidioso hedor a húmedo y

pútrido que, curiosamente, no se parecía a nada que hubiera olido antes y que me

traía ligeras reminiscencias de especias e inciensos, lo que le añadía un toque de

burla.

Entonces sucedió el cataclismo mental. Era horrible, espantoso más allá

de cualquier descripción coherente, ya que pertenecía por completo al terreno

anímico, y no a nada que se pueda detallar o describir. Era el éxtasis de la

pesadilla y la consumación de lo diabólico: en un instante yo descendía

agónicamente por ese estrecho pozo que me torturaba como si tuviera un millón

de dientes, y al momento siguiente me remontaba con alas de murciélago a través

de las simas del infierno, para caer suelto y balanceándome a través de

ilimitables kilómetros de espacio mohoso y sin fin, alzándome vertiginosamente

hasta inconmensurables pináculos de gélido éter, luego cayendo boqueando hacia

nadires de ponzoñosos y nauseabundos vacíos inferiores... ¡Doy gracias a Dios

por la merced del desmayo que me liberó de aquellas desgarradoras Furias que

rasgaban mi conciencia y que medio habían quebrado mis facultades,

destrozando como arpías mi espíritu! Esta liberación, corta como fue, me dio la

fuerza y la cordura para resistir aquellas cumbres de pánico cósmico aún mayores

que me acechaban y reclamaban en el camino por recorrer.
II

Tras aquel espantoso vuelo a través de los espacios estigios, recobré los

sentidos lentamente. El proceso fue infinitamente aterrador y coloreado por

fantásticos sueños en los que mi situación, atado y amordazado, cobraron

singular materialidad. La naturaleza precisa de tales sueños me resultaba muy

clara en tanto que los sufría, pero se borraron de mi memoria casi

inmediatamente después, quedando reducidas en poco a simples esbozos por los

terribles sucesos -reales o imaginarios- que siguieron. Soñé que me encontraba

preso de una garra enorme y horrible; una zarpa amarilla, peluda, de cuatro uñas,

que había brotado de la tierra para estrujarme y engullirme. Y cuando me detuve

a reflexionar sobre aquella zarpa, me pareció que se trataba de Egipto. En aquel

sueño repasé los eventos de semanas previas y me vi a mi mismo atraído y

enredado poco a poco, sutil e insidiosamente, por algún maligno espíritu infernal

procedente de la más antigua hechicería del Nilo; algún espíritu que moraba en

Egipto antes que el hombre y que seguirá allí cuando el hombre ya haya

desaparecido.

Vi el horror y la malsana antigüedad de Egipto, y la espantosa alianza

que siempre ha mantenido con las tumbas y los templos de la muerte. Vi

fantasmales procesiones de sacerdotes con cabezas de toros, halcones, gatos e

íbices; fantasmales procesiones marchando sin fin a través de laberintos

subterráneos y avenidas de titánicos propileos junto a los cuales el hombre es

como una mosca, ofreciendo indescriptibles sacrificios a dioses inconcebibles.

Colosos de piedra desfilaban en la noche sin fin y guiaban a rebaños de risueñas

androsfinges7 a lo largo de orillas de infinitos ríos de pez estancada. Y tras todo

ello vi la nefanda malignidad de la necromancia primigenia, negra y amorfa y

manoseando codiciosamente a mi espalda en la oscuridad, tratando de ahogar al

espíritu que había osado burlarse de ella emulándola. En mi adormecido cerebro

tomó forma un melodrama de siniestro odio y persecución, y vi el alma negra de

Egipto eligiéndome y reclamándome con inaudibles susurros, llamándome y

tentándome, atrayéndome con el encanto y el resplandor de la faz sarracena, pero

al tiempo empujándome constantemente hacia abajo, hacia las catacumbas de

enloquecedora antigüedad y los horrores de su corazón faraónico, muerto y

abismal.

Entonces los rostros del sueño tomaron forma y vi a mi guía Abdul Reis

con ropas de rey, con la despectiva sonrisa de la Esfinge en el rostro. Y

comprendí que tales facciones eran las de Kefrén el Grande, que edificó la

Segunda Pirámide, cincelando el rostro de la Esfinge a semejanza del suyo

propio y construyendo el titánico templo de entrada del que los arqueólogos

suponen que cuenta con una multitud de corredores abiertos bajo la críptica arena

y la callada roca. Y contemplé la mano larga y delgada de Kefrén; la mano larga,

delgada, rígida, tal y como la había visto en la estatua de diorita del Museo de El

Cairo -la estatua encontrada en el terrible templo de entrada- y me maravillé de

no haber gritado cuando la vi en Abdul Reis... ¡Esa mano! Era odiosamente fría y

me estrujaba, tenía el frío y la rigidez del sarcófago... la frialdad y la opresión del

Egipto inmemorial... era el Egipto mismo, nocturno y necropolitano... la zarpa

amarilla... y se cuentan tales cosas de Kefrén...

Pero en ese momento comencé a despertar o, al menos, a alcanzar un

estado menos profundo de sueño. Recordé la pelea en lo alto de la pirámide, a los

7 Esfinges con cabeza humana. (N. del T.)

traicioneros beduinos y su ataque, el espantoso descenso mediante cuerda a

través de interminables profundidades de roca, y mi loca caída y bamboleo en un

vacío helado, saturado de aromática putrefacción. Noté que en esos instantes

yacía sobre un suelo de roca húmeda y que mis ataduras aún me mordían las

carnes con fuerza terrible. Hacía mucho frío, y creí notar una débil corriente de

aire maloliente soplando sobre mí. Los cortes y las magulladuras sufridos por

culpa de las dentadas paredes del pozo de roca me hacían sufrir a más no poder,

el dolor incrementado hasta una agudeza punzante o ardiente por alguna violenta

cualidad de la débil corriente, y el simple acto de rodar sobre mí mismo fue

suficiente para que toda la osamenta me latiera con indecible agonía. Mientras

giraba, sentí que tiraban desde arriba, y supuse que la cuerda con la que me

habían bajado alcanzaba incluso hasta la superficie. No tenía idea de si los árabes

seguían sujetándola o no, ni tampoco podía suponer cuán abajo me hallaba en el

seno de la tierra. Sí sabía que la oscuridad circundante era total o casi total, ya

que ningún resplandor de luna atravesaba la venda de mis ojos, pero no me fiaba

tanto de mis sentidos como para admitir como evidencia de la extrema

profundidad a la que me hallaba la sensación de largo tiempo que había

caracterizado a mi descenso.

Sabiendo al menos que me encontraba en un lugar de amplitud

considerable, habiendo llegado allí desde la superficie por una abertura en la

piedra, situada directamente encima, conjeturé con muchas prevenciones que mi

prisión podría ser quizás la capilla de entrada del viejo Kefrén -el Templo de la

Esfinge-, quizás en algún pasillo que los guías no me habían mostrado durante mi

visita matutina y del que fácilmente podría escapar si lograba encontrar el

camino hasta el acceso cerrado. Podría tratarse de un paseo por un laberinto, pero

no sería peor que otros que había vencido en tiempos pasados. El primer paso

consistía en librarme de mis ataduras, mordaza y venda, y sabía que esto no

constituiría un gran problema, ya que expertos mejores que los árabes habían

intentado cada clase conocida de trabas sobre mi persona a lo largo de mi larga y

variada carrera como escapista, y mis métodos nunca me fallaron.

Entonces se me ocurrió que los árabes podían estar decididos a

esperarme y atacarme a la entrada, dada la certeza de mi probable escapatoria de

las ataduras, y esto sucedería si agitaba la cuerda que probablemente tenían entre

sus manos. Esto, por supuesto, podía casar con el hecho de que el lugar de mi

confinamiento fuera, en efecto, el Templo de la Esfinge de Kefrén. La abertura,

directamente en el techo, dondequiera que se encontrase, no podía estar muy

lejos de la moderna entrada ordinaria, cerca de la Esfinge, aunque en verdad se

encontrara a tan gran distancia de la superficie, ya que el área total conocida no

era ni mucho menos tan enorme. No me había percatado de ningún acceso

durante mi visita diurna, pero ya sabía que tales cosas suelen verse fácilmente

bloqueadas por las arenas amontonadas. Pensando en esos asuntos, yaciendo

caído y atado en el suelo de roca, casi olvidé el horror del descenso abismal y el

cavernoso bamboleo que habían acabado sumiéndome en la inconsciencia. Mi

pensamiento, en esos instantes, estaba puesto en burlar a los árabes y, en

consecuencia, decidí liberarme tan rápido como me fuera posible, evitando

tirones a la cuerda que traicionarían un eficaz o problemático intento de soltarme.

Tal cosa, no obstante, era más fácil de decidir que de hacer. Algunos

tanteos preliminares dejaron claro que poco podía hacerse sin una considerable

agitación, y no me sorprendí cuando, tras una contorsión especialmente enérgica,

comencé a sentir las vueltas de cuerda suelta que se iban apilando sobre y en

torno a mí. Obviamente, pensé, los beduinos habían sentido mis movimientos,

soltando su extremo de la soga y apresurándose sin duda a alcanzar la verdadera

entrada del templo, dispuestos a aguardarme allí con intenciones asesinas. La

perspectiva no era halagüeña, pero había afrontado en tiempos situaciones peores

sin amilanarme, y tampoco me iba a acobardar ahora. Por el momento, lo

primero que debía hacer era librarme totalmente de mis ataduras, y luego confiar

en mi ingenio para huir sano y salvo del templo. Es curioso cuán implícitamente

había llegado a creerme en el viejo templo de Kefrén, bajo la Esfinge, a escasa

profundidad bajo tierra.

Pero tal creencia se hizo añicos, y cada previa aprensión de preternatural

profundidad y demoníaco misterio se vieron revividas por una circunstancia que

ganó en horror y significado mientras formulaba mi plan de acción. He dicho que

la cuerda, al caer, iba apilándose sobre y en torno a mí. Ahora noté que seguía

amontonándose en una forma que no sería posible en una cuerda de longitud

normal. Ganaba en velocidad y enseguida se convirtió en una avalancha de

cáñamo, amontonándose y medio enterrándome bajo aquellas vueltas que con

tanta rapidez se multiplicaban. Pronto me vi completamente sumergido e

inmovilizado. Mis sentidos vacilaban nuevamente y en vano traté de ahuyentar

una amenaza terrible e ineluctable. No se trataba tan sólo de que estaba siendo

torturado más de lo que un ser humano puede soportar -no era sólo que pareciera

que me estaban arrancando lentamente la vida y el aliento-, sino también el

conocimiento de lo que esa antinatural longitud de soga significaba, y la

conciencia de que me encontraba en esos instantes rodeado de desconocidos e

incalculables abismos subterráneos. Mi interminable descenso y mi bamboleante

vuelo a través de fantasmales espacios, por tanto, debían haber sido hechos

reales, y en aquellos momentos debía yacer inerte en el seno de alguna

indescriptible caverna, situada cerca del corazón del planeta. Esa repentina

confirmación de tal horror supremo me resultó insoportable, y por segunda vez

me sumí en una misericordiosa inconsciencia.

Cuando digo inconsciencia, no me refiero a que estuviera a salvo de los

sueños. Por el contrario, mi ausencia del mundo consciente se vio marcada por

visiones del más supremo espanto. ¡Dios Mío!... si al menos no hubiera leído

tanta egiptología antes de venir a esta tierra que es la cuna de toda oscuridad y

terror! Este segundo desmayo colmó de nuevo mi mente adormecida con la

estremecedora comprensión del país y sus arcaicos secretos, y, de una desdichada

forma, mis sueños versaron acerca de las antiguas nociones de muerte ysu

supervivencia en cuerpo y alma más allá de aquellas misteriosas tumbas que eran

más bien residencias que sepulturas. Recordé, mediante formas oníricas de las

que es mejor no hablar, la peculiar y elaborada construcción de los sepulcros

egipcios, y las terroríficas doctrinas, desaforadamente peculiares, que

determinaron su construcción.

Lo único en lo que esa gente pensaba era en la muerte y en los muertos.

Concebían una resurrección literal del cuerpo, lo que les llevaba a momificarlo

con extremo cuidado, preservando todos los órganos vitales en jarras junto al

cadáver; además de que creían que, aparte del cuerpo, existían otros dos

elementos: el alma, que tras ser pesada y aprobada por Osiris moraba en el

Paraíso, y el oscuro y portentoso ka, o principio vital, que vagaba en una forma

terrible por los mundos superiores e inferiores, pidiendo acceso ocasional al

cuerpo conservado, consumiendo las ofrendas de alimentos dispuestas por los

sacerdotes y los allegados más píos en la capilla mortuoria y, a veces -según se

murmuraba- ocupando su cuerpo, o el doble en madera que se enterraba siempre

al lado, para vagar de forma terrible en unos periplos peculiarmente repelentes.

Durante miles de años esos cuerpos suntuosamente encerrados

descansaron, mirando con ojos vidriosos cuando no eran visitados por el ka,

esperando el día en que Osiris reuniera a ambos, ka y alma, para guiar a las

rígidas legiones de los muertos desde las subterráneas casas del sueño. Sería un

glorioso renacimiento, pero no todas las almas eran aceptadas, ni todas las

tumbas se mantenían intactas, por lo que tendrían lugar ciertos grotescos errores

y ciertas anomalías diabólicas. Aún hoy en día los árabes murmuran acerca de

impías invocaciones y malsanas sabidurías depositadas en olvidados abismos

inferiores, que sólo alados e invisibles kas, así como momias sin almas, pueden

visitar y abandonar intactos.

Quizá las más impías de las leyendas, capaces de congelar la sangre, son

las tocantes a ciertos perversos productos del sacerdocio decadentes, las momias

compuestas mediante la unión artificial de troncos y miembros humanos con

cabezas de animales, imitando a los dioses antiguos. En todas las épocas

históricas se momificó a los animales sagrados, de forma que los toros, gatos,

íbices, cocodrilos y demás bestias consagradas pudieran regresar algún día a la

suprema gloria. Pero sólo en etapas decadentes se mezclaron humanos y

animales en la misma momia; sólo en la decadencia, cuando ya no entendían los

derechos y las prerrogativas del ka y el alma. No se cuenta qué sucedió con tales

momias compuestas -o, al menos, no se dice-, y es cierto que los egiptólogos no

han encontrado ninguna. Las habladurías de los árabes resultan de lo más

estrafalarias y no pueden ser tenidas en cuenta. Incluso insinúan que el viejo

Kefrén -el de la Esfinge, la Segunda Pirámide y el gran templo de entrada- vive

muy bajo tierra, desposado con la reina-diablo Nitokris y gobernando sobre las

momias que no son hombre ni bestia.

Fue con eso -con Kefrén y su consorte, y con su extraño ejército de

muertos híbridos- con lo que soñé, así que me alegro de que los detalles del

sueño se hayan desvanecido de mi memoria. La más terrible de todas las visiones

estaba conectada con una ociosa pregunta que me había hecho el día anterior

cuando contemplé el gran acertijo tallado en piedra del desierto y me pregunté

sobre a qué desconocidas profundidades podía encontrarse conectado

secretamente el templo cercano. Esta pregunta, tan inocente y caprichosa en el

momento, asumía en el sueño un significado de frenética e histérica demencia...

¿qué inmensa y espantosa anormalidad representaba el rostro original de la

Esfinge?

Mi segundo despertar -si despertar fue- constituye un recuerdo de brutal

espanto sin paralelo con nada que haya experimentado en mi vida -salvo algo que

sucedió después-, y esta vida ha sido pletórica y cargada de más aventuras que la

de la mayoría de los hombres. Recuerdo haber perdido el sentido mientras estaba

siendo sepultado por una cascada de soga que caía, cuya longitud revelaba la

cataclísmica profundidad de mi situación. Ahora, mientras volvían mis sentidos,

sentí el peso y comprendí que, aunque seguía atado, amordazado y con los ojos

vendados, algo había retirado por completo el asfixiante desprendimiento de

cáñamo que antes me había abrumado. La relevancia del hecho, por supuesto,

me asaltó gradualmente, pero, aun así, creo que me hubiera vuelto a desmayar de

nuevo de no encontrarme en ese momento en un estado de agotamiento

emocional tal que ningún nuevo horror podía ya aumentar. Me encontraba a

solas... ¿con qué?

Antes de que pudiera torturarme con nuevas reflexiones o hacer

cualquier renovado esfuerzo por librarme de mis ataduras, apareció un nuevo

hecho. Un dolor que antes no había sentido me laceraba en brazos y piernas, y

creí estar cubierto por gran cantidad de sangre seca, más de la que pudiera haber

manado de los cortes y abrasiones del descenso. Asimismo, el pecho parecía

estar sembrado de un centenar de heridas, y pensé que algún ibis titánico y

maligno me había picoteado. Seguramente, el ser que había retirado la soga era

hostil y había comenzado a causarme daños terribles cuando algo le había hecho

desistir. Pero, al tiempo, mis sensaciones eran claramente las contrarias de lo que

podría esperarse. En vez de hundirme en un insondable pozo de desesperación,

me vi armado de coraje y acción ya que ahora sentía que las fuerzas malignas

eran seres físicos a los que un hombre intrépido podía hacer frente.

Con la fuerza que me daba este pensamiento me debatí de nuevo en mis

ataduras, empleando la maña desarrollada a lo largo de toda una vida, que tanto

había brillado entre el resplandor de las candilejas y el aplauso de las multitudes.

Los detalles familiares del proceso comenzaron a absorberme y, dado que me

habían retirado de encima la soga, medio pensé que mi idea acerca de supremos

horrores, después de todo, no era sino alucinación; que nunca hubo una sima

terrible, un abismo insondable o una cuerda sin fin. ¿Me encontraría, al cabo, en

el templo de entrada de Kefrén, bajo la Esfinge, y los traicioneros árabes no me

habrían atacado y torturado mientras yacía inerte? De todas formas, debía

liberarme. Desatarme, quitarme la mordaza y tener los ojos libres para captar

cualquier rayo de luz que pudiera filtrarse desde cualquier origen; entonces

¡disfrutaría combatiendo contra malignos y traidores enemigos!

No sabría decir cuánto tardé en librarme de mis ataduras, pero debió

llevarme más tiempo que en mis actuaciones, ya que me encontraba herido,

agotado y enervado por las experiencias sufridas. Cuando por fin me vi libre y

aspirando profundas bocanadas de aire gélido, húmedo, maligno y hediondo,

tanto más horrible por cuanto ya no contaba con los filtros de la mordaza o la

venda, descubrí que me hallaba demasiado acalambrado y cansado para

moverme. Yací intentando estirar un cuerpo torcido y lacerado durante un

periodo de tiempo imposible de medir, forzando los ojos para captar el

resplandor de cualquier rayo de luz que pudiera ofrecerme un atisbo de mi

posición.

Mi fuerza y flexibilidad fueron recuperándose gradualmente, pero mis

ojos nada captaron. Mientras trastabillaba incorporándome, observé sin demora

en todas direcciones, no encontrando nada que no fuera una oscuridad de ébano,

tan intensa como si aún siguiera vendado de ojos. Probé las piernas,

ensangrentadas bajo los rasgados pantalones, y descubrí que podía caminar,

aunque no sabía en qué dirección ir. Obviamente, no debía vagar al azar, y quizás

así alejarme de la entrada; por tanto, me detuve a sentir la fría y fétida corriente

de aire con olor a natrón, corriente que nunca había dejado de notar. Asumiendo

que el punto del que brotaba debía ser la entrada del abismo, traté de situar esa

orientación y caminar hacia allí sin desviarme.

Había tenido conmigo una caja de cerillas e incluso una pequeña linterna

eléctrica, pero por supuesto que los bolsillos de mi roto y desgarrado atuendo

habían sido hacía mucho vaciados de todos estos pesados artículos. Mientras

caminaba cautelosamente a través de la negrura, la corriente se hizo más fuerte y

ofensiva, hasta que al cabo pude sentirla nada menos que como un chorro

tangible de detestable vapor brotando de alguna abertura como el humo del genio

en la jarra del pescador de aquel cuento oriental. Oriente... Egipto...

¡verdaderamente, esa oscura cuna de la civilización era aún la fuente de horrores

y maravillas indecibles! Cuanto más reflexionaba sobre la naturaleza de este

viento de la caverna, mayor se hacía mi inquietud, ya que, aunque antes, a pesar

de su olor, yo había visto su origen como al menos una pista indirecta para llegar

al mundo exterior, ahora comprendía plenamente que esta enloquecida

emanación no debía tener mezcla ni relación alguna con el limpio aire del

desierto líbico, sino que debía ser vomitada desde siniestros abismos aún más

inferiores. ¡Así pues, yo había estado entonces caminando en la dirección

equivocada!

Tras un instante de reflexión, decidí no volver sobre mis pasos. Lejos de

la corriente no habría forma de orientarse, ya que el suelo, bastamente nivelado,

carecía de cualquier configuración distintiva. Si, no obstante, seguía la extraña

corriente, sin duda conseguiría llegar a una abertura de algún tipo, gracias a cuya

entrada podría quizá contornear los muros hasta el lado opuesto de esta ciclópea

estancia, imposible de recorrer de otra forma. Que podía fracasar, bien lo sabía

yo. Veía que esto no formaba parte del templo de entrada de Kefrén que conocían

los turistas, y me asediaba la idea de que este salón en concreto pudiera ser

desconocido aún para los arqueólogos, y que sólo los curiosos y malignos árabes

que me habían apresado hubieran dado con él. Si tal era el caso, ¿habría alguna

puerta para salir a un lugar conocido o sencillamente al aire libre?

¿Y qué prueba tenía yo, de hecho, de que me encontraba en el templo de

entrada después de todo? Por un momento, mis más estrafalarias especulaciones

volvieron a acosarme y pensé en aquella vívida mescolanza de impresiones:

descenso, suspensión en el aire, la cuerda, mis heridas y los sueños que no podían

ser más que eso, sueños. ¿Acabaría allí mi vida? ¿O, realmente, podría

considerarme afortunado si aquel momento fuera el de mi muerte? No podía

responder a ninguna de tales preguntas, y solamente podía aguardar, hasta que el

hado me redujo por tercera vez a la inconsciencia. Esta vez no hubo sueños, ya

que lo repentino del incidente me alcanzó sin que pudiera formular cualquier tipo

de pensamiento, consciente o inconsciente. Tropecé con un inesperado peldaño

de bajada, en un punto donde la desagradable corriente resultaba lo bastante

fuerte como para ejercer resistencia física, y me precipité de cabeza, por un negro

tramo de grandes peldaños de piedra, hacia un abismo de absoluto espanto.

El que siquiera respirase de nuevo resulta un tributo a la inherente

vitalidad que anima a un organismo humano sano. Suelo recordar esa noche y

sentir un toque de verdadero humor en aquellos repetidos lapsos de

inconsciencia; periodos cuya sucesión no me recuerda sino los toscos

melodramas cinematográficos de la época. Por supuesto, es posible que esos

repetidos lapsos no tuvieran lugar nunca, y que todos los detalles de esta

pesadilla subterránea fueran simplemente debidos a los sueños de un largo coma

que comenzó bajo los efectos de mi descenso a ese abismo y finalizó por obra del

cicatrizante bálsamo del aire exterior y el sol naciente que me encontró tendido

en las arenas de Gizeh ante el rostro de la Gran Esfinge, sardónico y bañado por

el alba.

A ser posible, prefiero esta última explicación; así que me alegré cuando

la policía me dijo que la barrera de acceso al templo de Kefrén había sido

encontrada retirada, y que en una esquina de la zona aún por limpiar existía una

grieta de considerable tamaño. También me alegré cuando los doctores

manifestaron que mis heridas se debían sólo al ataque sufrido, amordazamiento,

descenso, ataduras, caída desde cierta altura -quizás en una depresión del

pasadizo interior del templo-, arrastrarme hasta la barrera exterior y escapar, así

como a otras circunstancias similares... un diagnóstico de lo más tranquilizador.

Y, aun así, sé que debe haber algo más. Tengo demasiado grabado en la memoria

ese descenso como para rechazarlo -y es extraño que nadie haya sido capaz de

encontrar a un hombre que responda a la descripción de mi guía Abdul Reis el

Drogman-, el guía de voz sepulcral que se parecía y sonreía como el rey Kefrén.

Me he apartado de mi narración, quizás con la vaga esperanza de

soslayar el comentario al incidente final; ese incidente que, de todo lo sucedido,

es con mayor certeza una alucinación. Pero he prometido contarlo todo y no voy

a romper tal promesa. Cuando recuperé -o me pareció haber recuperado- mis

sentidos tras esa caída por las negras escaleras de piedra, me encontraba tan a

solas en la oscuridad como antes. El ventoso hedor, ya bastante malo antes,

resultaba ahora demoníaco, aunque para entonces ya me había familiarizado lo

bastante con él como para soportarlo estoicamente. Aturdido, comencé a gatear

hacia la fuente del pútrido viento, y con mis manos ensangrentadas tanteé los

colosales bloques del poderoso pavimento. En una ocasión golpeé con la cabeza

contra un objeto duro y, cuando lo tenté supe que se trataba de una columna - una

columna de un tamaño increíble -, con la superficie cubierta de gigantescos

jeroglíficos cincelados, sumamente perceptibles al tacto. Arrastrándome,

encontré otras columnas inmensas separadas a distancias incomprensibles, y,

repentinamente, mi atención se vio captada por algo que había estado

rondándome el subconsciente desde mucho antes de que mis sentidos conscientes

lo captaran.

De alguna sima, aún más profunda en las entrañas de la tierra, brotaban

ciertos sonidos, rítmicos y definidos, que no se parecían a nada de lo que yo

hubiera oído antes. Supe casi intuitivamente que se trataba de un son muy

antiguo y claramente ceremonial, y mis muchas lecturas de egiptología me

hicieron asociarlo con la flauta, el sambuke, el sistro y el tímpano. En su rítmico

sonar, zumbar, repicar y batir noté un elemento de terror que estaba más allá de

cualquiera de los terrores conocidos en la tierra; un terror peculiarmente

disociado del miedo físico, y que movía a sentir piedad por nuestro planeta, que

alberga en sus profundidades horrores tales como los que debían corresponder a

tales cacofonías egipánicas. Los sones crecían en volumen, y comprendí que se

estaban acercando. Entonces - y quieran los dioses de todos los panteones unidos

preservar mis oídos de algo semejante otra vez - comencé a escuchar, débil y

lejano, las morbosas y milenarias pisadas de seres en marcha.

Resultaba espantoso que pisadas tan diferentes pudieran moverse con tan

perfecto ritmo. El entrenamiento de centenares de años impíos debía subyacer a

esa marcha de las monstruosidades de la tierra más profunda... escabulléndose,

taconeando, pisando, con paso sigiloso, sonoro, crujiente, arrastrándose... y todo

al son de la horrible discordancia de esos burlones instrumentos. Y entonces...

¡Dios mantengaalejado de mi cabeza el recuerdo de esas leyendas árabes! Las

momias sin almas... el lugar de encuentro de los kas errantes... las hordas de

cadáveres faraónicos, malditos por el diablo y muertos hace más de cuarenta

siglos... las momias compuestas conducidas a través de los tremendos abismos de

ónice por el rey Kefrén y su necrófaga reina Nitokris...

Los pasos sonaban cada vez más cerca; ¡el cielo me guarde del sonido de

esos pies y zarpas y pezuñas y patas y garras que comenzaban a perfilarse con

claridad! En la ilimitada extensión del pavimento negro un rayo de luz

relampagueó entre el viento maloliente, y yo me oculté tras la enorme

circunferencia de una ciclópea columna, tratando de huir por un momento del

horror que se albergaba en ese millón de pasos que se encaminaban hacia mí a

través de gigantescos hipóstilos de inhumano espanto y antigüedad fóbica. El

relampagueo aumentó, y el pisoteo y el ritmo disonante crecían a un ritmo

enloquecedor. Al resplandor de la estremecedora luz naranja, surgió tenuemente

una escena de tal espanto pétreo que boqueé por culpa de la pura maravilla, que

se impuso incluso sobre el miedo y la repugnancia. Bases de columnas cuyos

fustes se elevaban fuera del alcance de la visión humana... simples basas de algo

que debía hacer empequeñecer a la Torre Eiffel hasta el nivel de la

insignificancia... jeroglíficos tallados por manos inconcebibles en cavernas donde

la luz del día no debía ser otra cosa que una remota leyenda...

No miraría a los seres en marcha. Eso es lo que desesperadamente resolví

mientras escuchaba su crujiente desplazamiento y sus salitrosos resuellos

imponiéndose sobre la música muerta y el pisar de los muertos. Resultaba

misericordioso que no hablasen... pero, ¡por Dios!, sus enloquecidas antorchas

comenzaban a crear sombras sobre la superficie de esas descomunales

columnas. ¡El cielo los aleje de mí! Los hipopótamos no debieran tener manos

humanas ni portar antorchas... los hombres no debieran tener cabeza de

cocodrilo...

Intenté apartar la cabeza, pero las sombras y los sonidos y el hedor

estaban por doquier. Entonces recordé algo que solía hacer en mitad de las

pesadillas medio conscientes de mi niñez, y comencé a repetir para mis adentros:

«¡Es un sueño! ¡Es un sueño!» Pero no sirvió de nada, y sólo pude cerrar los ojos

y rezar. Al menos, eso es lo que creo haber hecho, porque uno no está nunca

seguro cuando sufre visiones, y yo sé que no pudo tratarse más que de eso. Me

pregunté si podría volver de nuevo al mundo y, a veces, abría furtivamente los

ojos para ver si se podía discernir otra cosa que no fuera el viento de aromática

putrefacción, las columnas interminables y las sombras grotescas y embrujadas

de anormal horror. El chisporroteante resplandor de innumerables antorchas

resultaba ahora cegador y, a no ser que aquel sitio infernal careciera por completo

de muros, habría de ver algún límite o confín pronto. Pero de nuevo tuve que

cerrar los ojos, comprendiendo cuántos de aquellos seres había allí... cerrarlos al

atisbar cierto objeto que caminaba solemne y firmemente sin cuerpo alguno

sobre la cintura.

Un demoníaco y ululante gorgoteo de cadáveres o resonar de muertos

hendió ahora el mismo aire -ese aire de osario, emponzoñando con toques de

nafta y betún- en un concertado coro procedente de la necrófaga legión de

híbridas blasfemias. Mis ojos, perversamente abiertos, contemplaron durante un

instante una visión que ninguna criatura humana podría siquiera imaginar sin

sentir miedo, pánico y extenuación física. Los seres habían desfilado

ceremoniosamente en una dirección, hacia el viento apestoso, donde la luz de las

antorchas mostraban sus cabezas inclinadas -o las cabezas inclinadas de aquellos

que las tenían- en adoración ante una negra, grande y fétida abertura de la que

brotaba el viento, una abertura que llegaba hasta casi fuera de la vista y que yo

podía distinguir flanqueada por dos gigantescas escalinatas en ángulo recto cuyo

final alcanzaba las sombras. Una de ésas, sin duda, era la escalinata de la que yo

me había caído.

Las dimensiones del agujero eran totalmente acordes con las de las

columnas; una casa ordinaria se hubiera perdido allí, y cualquier edificio público

normal habría podido ser desplazado fácilmente a través de él. Era una superficie

tan inmensa que sólo moviendo los ojos podía uno tomar nota de sus límites -tan

vasta, tan odiosamente negra, tan aromáticamente apestosa-. Justo enfrente de

esta bostezante puerta polifémica, los seres arrojaban objetos, evidentemente

sacrificios u ofrendas religiosas, a juzgar por sus gestos. Kefrén era su líder, el

rey Kefrén o el guía Abdul Reis, sonriendo con desprecio, coronado con un

dorado pshent y entonando interminables fórmulas con la profunda voz de los

muertos. A su lado se arrodillaba la hermosa reina Nitokris, a la que vi de perfil

un momento, percatándome de que la parte derecha de su rostro había sido

devorado por ratas u otros seres necrófagos. Y cerré de nuevo los ojos cuando vi

qué objetos arrojaban a la fétida abertura o a la posible deidad que albergaba.

Se me ocurrió que, a juzgar por lo elaborado de esta adoración, la oculta

deidad debía ser de considerable importancia. ¿Se trataría de Osiris o Isis, Horus

o Anubis, o de algún inmenso Dios desconocido de los Muertos, aún más

importante y supremo? Existe una leyenda que dice que terribles altares y

colosos fueron levantados en honor de un Dios Desconocido antes de que los

conocidos fueran adorados...

Y entonces, mientras me aplicaba a observar la arrebatada y sepulcral

adoración que prestaban aquellos seres indescriptibles, se me ocurrió una forma

de escapar. La estancia se encontraba en penumbras y las columnas estaban en

sombras.

Estando todas y cada una de esas criaturas de la multitud de pesadilla

sumidas en estremecedores arrebatos de adoración, me sería posible reptar hasta

alcanzar una de las escalinatas y remontarla sin ser visto, confiando después en la

suerte y en mi habilidad como escapista para manejarme en niveles superiores.

Dónde estaba, ni lo sabía ni había pensado mucho en ello, y por un momento me

resultó divertido planear en serio una escapatoria de algo que sabía que se trataba

de un sueño. ¿Me encontraba en algún lugar oculto y desconocido, en los niveles

inferiores del templo de entrada de Kefrén, el templo que generación tras

generación ha sido persistentemente llamado el Templo de la Esfinge? No podía

conjeturar nada, pero decidí ascender en busca de la vida y la consciencia con

todas mis fuerzas.

Serpenteando boca abajo, comencé la ansiosa travesía hasta alcanzar el

pie de la escalera izquierda, que parecía la más accesible de las dos. No puedo

describir los incidentes y las sensaciones producidas por este reptar, pero pueden

adivinarse cuando se piensa en lo que tuve que presenciar sin poder evitarlo a la

luz de esa maligna luz de antorcha, agitada por el viento, para prevenir el ser

avistado. El final de la escalera estaba, como he dicho, sumido muy lejos entre

las sombras, así que debía subir sin recurva hasta el vertiginoso rellano colgante

sobre la titánica abertura. Esto situaba las últimas etapas de mi reptar a cierta

distancia del ruidoso rebaño, aunque el espectáculo ya me estremecía a pesar de

lo lejos que estaba a mi derecha.

Finalmente, conseguí alcanzar los peldaños y comenzar el ascenso,

manteniéndome pegado al muro, en el que observé decoraciones del tipo más

espantoso, confiando mi seguridad al absorto y extático interés con que las

monstruosidades observaban la abertura, en la que se alborotaba el aire, y los

impíos objetos alimenticios que habían arrojado al pavimento que había ante ella.

Dado que la escalinata era inmensa y empinada, construida con inmensos

bloques de pórfido, como diseñados para pasos de gigante, el ascenso me resultó

virtualmente interminable. El temor a ser descubierto y el dolor, puesto que este

nuevo ejercicio había reabierto mis heridas, se combinaban para hacer de mi

reptar hacia arriba algo de recuerdo agónico. Había decidido, al llegar arriba,

subir inmediatamente por cualquier escalera ascendente que pudiera arrancar de

allí, sin detenerme a echar un último vistazo a los abominables despojos que

arañaban y se doblegaban a veinticinco o treinta metros más abajo; sin embargo,

una repentina repetición de ese atronador gorgoteo de cadáveres o resonar del

coro cadavérico, cuando ya casi había llegado a lo alto de la escalera y delatando

por su ritmo ceremonial que ni había sido yo descubierto ni se había desatado

ninguna alarma, me llevó a detenerme y escudriñar cautelosamente sobre el

parapeto.

Las monstruosidades estaban aclamando a algo que había salido de la

nauseabunda abertura para apoderarse del infernal presente. Era algo pesado, aun

visto desde mi altura, algo amarillento y peludo, dotado de una especie de

nervioso movimiento. Era tan grande, quizás, como un hipopótamo de buen

tamaño. Parecía no tener cuello, pero cinco cabezas separadas y peludas brotaban

en fila de un tronco burdamente cilíndrico; la primera muy pequeña, la segunda

bastante grande, la tercera y la cuarta iguales, las más grandes de todas, y la

quinta bastante pequeña, aunque no tanto como la primera. De esas cabezas

salían a gran velocidad curiosos tentáculos rígidos que aferraban ansiosamente

las desmesuradamente grandes cantidades de indescriptible alimento dispuestas

ante la abertura. A veces el ser saltaba y ocasionalmente retrocedía hacia su cubil

de una forma muy extraña. Su medio de locomoción era tan inexplicable que

observé fascinado, deseando que saliera algo más del cavernoso seno de abajo.

Entonces salió... salió, y su visión me hizo dar la vuelta y huir a través de

la oscuridad, hacia la escalera de subida que arrancaba muy cerca; huir

enloquecido por increíbles peldaños y escaleras y rampas, sin que ni la vista

humana ni la lógica me guiaran a través de ellos, en un periplo que debo relegar

al mundo de los sueños por falta de confirmación. Debió tratarse de un sueño, o

el alba nunca me hubiera hallado respirando en las arenas de Gizeh, ante el rostro

sardónico y bañado por la aurora de la Gran Esfinge.

¡La Gran Esfinge! ¡Dios Mío!; esa ociosa pregunta que me hice en la

bendita y soleada mañana del día anterior... ¿qué inmensa y espantosa

anormalidad representaba la talla originaria de la Esfinge? Maldita sea la

visión, sueño o no, que me reveló el horror supremo. El Desconocido Dios de los

Muertos que se relame los labios colosales en el abismo insospechado,

alimentándose de los espantosos bocados de absurdos sin alma que no debieran

existir. El monstruo de las cinco cabezas que salió... el monstruo de las cinco

cabezas, tan grande como un hipopótamo... el monstruo de las cinco cabezas... y

aquello de lo que éstas eran simplemente la garra anterior...

Pero sobreviví, y sé que sólo ha sido un sueño.